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債務上限引き上げ闘争で大統領職に負担がかかる中、バイデン氏は圧力を強める

バイデン氏は日曜日、共和党に対し「彼らが提案していることの多くは、率直に言って受け入れがたいものであるため、極端な立場から脱却するよう」呼び掛けた。

「超党派の合意は、単に党派の条件だけで締結されるものではありません。 彼らも同様に動かなければならない」と彼はG7サミットのための日本訪問を終えた記者会見で語った。

バイデン氏がこれまで強硬な姿勢に消極的だったのは、二つの政治的賭けによるものだった。それは、バイデン氏が共和党の両極端とは全く対照的に堅実な人物として現れるだろうということだった。 そして有権者は環状道路の騒音を無視し、危機が去れば大統領の功績に報いるだろう。

バイデン氏と彼のチームは、これまでインフラ政策やインフレ抑制法となった広範な法案の可決など、合意形成アプローチが(常に疑問はあったものの)効果があったとの信念に勇気づけられていた。 しかし、債務上限をめぐる対立はこれまでのところ頑固に異なっていることが判明しており、共和党は驚くほど一致団結した姿勢を示しており、国家史上初めて債務不履行に陥った場合、大統領は責任の矢面に立つ危険を冒している。

日曜日までに、バイデン氏が交渉の状況に警戒感を強めていることは明らかだった。

同氏はある時点で、「100万人近いアメリカ国民の食料援助を危険にさらしながら、富裕層の脱税や仮想通貨トレーダーを保護する協定には同意するつもりはない」と語った。 「下院には、それが経済に与えるダメージを知っているMAGA共和党議員もいると思う。私は大統領であり、大統領にはすべての責任があるので、バイデンが責任を負うだろうし、それがバイデンの確実な勝利を確実にする1つの方法だ」再選されなかった。」

先週数日間、バイデン氏の当初の戦略が再び機能するかのように見えた。 大統領は交渉官の余地を縮小し、ケビン・マッカーシー下院議長のスタッフとの会談のために、信頼できる側近3名――特に全員が超党派の合意に報いるのは国民であるという考えを信じている仲間たち――に協力を要請した。 ホワイトハウスは、大統領が交渉の最終段階の指揮を執るため、アジア訪問を切り上げ(大統領が嫌がった決断だった)、日曜にはワシントンに戻ることができることを内密に期待していた。

しかし、週末には本当のしわが生じました。 共和党は民主党の最新の提案を拒否し、バイデン氏が復帰するまで協議は中止されると述べた。 裁量的支出の上限の長さ、軍事支出の削減の可能性、上限引き上げの期間をめぐって争いが迫っていた。 ホワイトハウスの方針は、微妙ではあるが明らかな方法で変化し始めた。 井戸に毒を入れたとして非難されることを恐れて交渉についてコメントすることを避けていた西棟の通信関係者らは土曜日、一斉攻撃で債務不履行をもてなしたとして共和党に公の場で批判の矛先を向け始めた。

合意に達する可能性は依然として残っているとの見方が残っている。 そして、もしそれが起こった場合、ホワイトハウスはその内容に関して勝利を主張する能力に自信を持っている。 ウェストウィングの側近らは、インフレ抑制法の主要な柱を含む同国の最優先事項はすべて守られていると強調した。 メディケイドと社会保障を削減するという共和党の話は予算編成過程から消えた。 ホワイトハウスの側近らは、債務不履行がなければ、有権者は再び議会のソーセージの作り方を無視し、危機を乗り越えたバイデン氏のリーダーシップを称賛するだろうと信じている。

しかし、このプロセスはいくつかの点でホワイトハウスを驚かせたと、ホワイトハウスの考え方に詳しい関係者らは認めている。

そのうちの 1 つは、危機がどれほど早く近づいたかということです。

債務上限をめぐる争いはしばらくの間、迫っていた。 この場所は、共和党が激しい一連の投票を勝ち抜いて議長に就任してから間もない2月、マッカーシー氏の就任後、バイデン氏の最初の会談の中心となった。 しかし、ウェストウィングの側近らは4月最後の週末、ホワイトハウス特派員夕食会を囲む豪華なパーティーを駆け抜けていたため、締め切りまでにはまだ数か月あるだろうという期待は依然として残っていた。

週末の華やかな祝賀行事が終わりに近づいた月曜日、財務省は、連邦政府の借入措置が尽きる日である「Xデート」を早ければ6月1日に迎えると発表した。これは当初の大半の予想よりもはるかに早い。 突然、姿勢をとる時間が短くなりました。 側近らは緊張しながら5月のカレンダーに目を通し、上下両院の会期が重なるのは1週間のみの予定である一方、大統領は太平洋での一連の重要な首脳会議に出席するため1週間以上海外に滞在する予定であることが分かった。

ホワイトハウスを驚かせたもう一つの展開は、党内でのマッカーシー氏の強さだ。 カリフォルニア州共和党員の同氏が議長に就任するには15票が必要であり、ホワイトハウスの側近らは同氏が異質な会議をまとめて開催するのに十分な力がないと考えていた。

しかしマッカーシー氏は4月下旬、共和党支出法案をかろうじて可決し、新たな力をつけて債務交渉に臨むことができた。 この時点に至るまで、彼は自分との会談を続けてきた。 両党関係者が合意仲介に急遽乗り込む可能性があると考えていた上院少数党院内総務のミッチ・マコーネル氏は失脚後6週間近く離脱し、復帰後はマッカーシー氏の判断に従うと明言した。

マッカーシー氏のアプローチは、ホワイトハウスを苛立たせることもあった。 同氏は予算と債務上限をめぐる交渉を切り離すことを拒否し、両党の大統領の下でこれまで何度も行われてきたにもかかわらず、単純に債務上限のきれいな引き上げを実現することを嘲笑した。

これらのポジションはほぼ予想されていたものでした。 政権関係者にとってさらに嬉しいのは、マッカーシー氏が試合の現状について自分の見解を述べるためにカメラの前に登場することに熱心だったことだ。 ウェストウィングの側近らは、マッカーシー氏が債務上限に関するフォローアップ会議の予定を立てるまでに何か月も待たされる大統領を非難するような話題を使い始めたと不満を漏らし、バイデン氏の要請にも関わらずマッカーシー氏自身が予算編成に何か月もかかっていたため、それは不誠実であると信じていた。 。 書類。

打開の見込みがほとんどないまま、待望の2回目の会談が先週火曜日に近づいたとき、ホワイトハウスの側近らはバイデン氏の世界一周旅行の後半部分を中止するという難しい決断を下した。 同氏は引き続き日本のG7に出席する予定だが、地域への米国のコミットメントを示し、中国の影響力増大を抑制する目的であったオーストラリアとパプアニューギニアへの訪問をキャンセルし、早期に帰国する予定だった。 バイデン氏は中止を余儀なくされたことに怒りながらも、他に選択肢はないと側近に語った。

それ以来、上級顧問でおそらくバイデンの最側近であるスティーブ・リケッティ氏と、他の主任交渉官である管理予算局の局長シャランダ・ヤング氏と立法問題局長のルイーザ・テレル氏は、毎日複数回の会談を行っている。共和党員。 スタッフたち。 しかし、数日間進展があったものの、週末が始まると交渉は暗礁に乗り上げた。 ホワイトハウスの側近らは依然として合意を期待しているが、人気プログラムを削減しようとしたり、デフォルトの可能性で政治的瀬戸際政策をちらつかせたりした共和党を有権者が罰するだろうと信じている。

しかし、たとえ今後数日以内に合意に達したとしても、クリアすべきハードルがもう一つある。これは、バイデン氏が議会の極めて党派的な立法プロセスをうまく乗り切るだけでなく、その対価として報われることができるという信念を試すもう一つの試練だ。

ジェフ・ジエンツ首席補佐官率いるホワイトハウスの上級補佐官らは一日に数回会合を開き、妥協案に動揺した議員らからマッカーシー氏が右派で何票失う可能性があるかを計算している。 検討された質問の中には、これらの離反を相殺するのに十分な民主党票を獲得できるかどうかというものがある。 それとも、マッカーシー氏は、自身の議長職が破滅する運命にあることを恐れ、自分に権限を与えた保守派を疎外させないために、国をデフォルト状態に陥らせるのだろうか?

あるホワイトハウス上級補佐官は「たとえ合意ができたとしても、この問題は終わらない」と語った。 「これからは非常に長い日々が続くだろう。」

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